Sindrome de Gilbert

Ciertas personas tienden a presentar en forma discontinua coloración amarilla de las escleras (la parte blanca del ojo) o de la piel sin tener otros síntomas de enfermedades en el hígado. La gran parte de estas personas tienen lo que se denomina sindrome de Gilbert o enfermedad de Gilbert.

Esta es una afección benigna muy habitual del hígado, aproximadamente el 9% de la población está afectada de este padecimiento.

Sindrome de Gilbert

Qué es el sindrome de Gilbert

Algunas situaciones como el ayuno extenso, falta de sueño, una infección, stress o cirugías pueden hacer que el nivel de bilirrubina se eleve más y más. Es importante reconocer esta afección para evitar exámenes y estudios innecesarios que afecten más al que lo sufre.

La situación más habitual que lleva al diagnóstico es el hallazgo de bilirrubina dominante en exámenes, como por ejemplo el perfil bioquímico, llevado a cabo por rutinas o por síntomas no vinculados con el hígado.

Estos hallazgos varias veces generan ansiedad y congoja en el paciente y, lo que es peor, puede conllevar al médico no familiarizado con esta afección a hacer una serie de exámenes que no son realmente los necesarios en este caso.

En los exámenes de sangre es lo central, ya que la bilirrubina total está elevada, pero la bilirrubina conjugada, que a su vez es llamada “directa”, se encuentra en niveles normales. Raramente la bilirrubina total supera los 5 mg/dL. Los otros exámenes hepáticos habituales como transaminasas (SGOT y SGPT), fosfatasas alcalinas (FA), gama glutamil transpeptidasa (GGT), albúmina y tiempo de protrombina se ven dentro de límites normales.

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Regularmente se pide además un hemograma para apartar hemólisis del diagnóstico, la cual es la enfermedad caracterizada por destrucción apresurada de los glóbulos rojos, ya que estas enfermedades pueden dar un esquema parecido de elevación de la bilirrubina.

Por qué ocurre

El sindrome de Gilbert se causa en una baja en la capacidad de excretar bilirrubina por la célula hepática. La bilirrubina es fruto de la degradación de la hemoglobina vigente en los glóbulos rojos.

Habitualmente la bilirrubina es captada por hígado y se conjuga o une a ácido glucurónico, lo que da la posibilidad de que sea soluble en agua y pueda ser excretada en la bilis.


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