¿Qué son las enfermedades infecciosas?

Una enfermedad infecciosa se caracteriza por signos, síntomas y cambios fisiológicos, bioquímicos e histopatológicos derivados de las lesiones causadas por un agente infeccioso y la respuesta inmune del huésped. Se produce destrucción de tejidos y manifestaciones clínicas y patológicas.

Las enfermedades infecciosas pueden ser causadas por hongos, virus, bacterias, protozoos y gusanos. Por su parte, las enfermedades infecciosas emergentes son aquellas nuevas o que están sufriendo un proceso de cambio, con un aumento de incidencia en un pasado reciente o potencial aumento en un futuro próximo.

¿Qué son las enfermedades infecciosas?

La influenza es uno de los ejemplos de enfermedades infecciosas más comunes.

Las enfermedades infecciosas son causadas por los siguientes mecanismos:

  • Destrucción de los tejidos por la acción mecánica
  • Reacción inflamatoria
  • Acción de las toxinas producidas por los agentes infecciosos
  • Reacción de hipersensibilidad con la respuesta inmune del hospedero
  • Cualquier paciente con sospecha de una enfermedad infecciosa o parasitaria debe ser revisado en cuanto a evidencias clínicas, epidemiológicas y de laboratorio

Síntomas

Fiebre, dolor de cabeza, adinamia (gran debilidad muscular), cansancio, sensación de malestar indefinido, somnolencia, moqueo, lagrimeo, dolor de garganta, tos, dolor torácico y abdominal, soplos cardíacos, dolor abdominal, diarrea, náuseas y vómitos, ictericia, rash cutáneo (aparición de manchas en la piel), presencia de ganglios palpables, hepatomegalia (aumento del tamaño del hígado), esplenomegalia (agrandamiento del bazo), rigidez de nuca, convulsiones y coma, lesiones y / o corrimientos genitales, entre otros.

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Transmisión

Las enfermedades infecciosas pueden ser transmitidas a través de un buen número de medios, por ejemplo:

El agua y los alimentos: cólera,  diarrea, la enfermedad de Chagas, encefalopatía espongiforme transmisible (“enfermedad de la Vaca Loca”), fiebre Tifoidea, hepatitis A y E, leptospirosis, la poliomielitis, la toxoplasmosis y gusanos.

El contacto con el agua: esquistosomiasis, leptospirosis.

Lesiones provocadas por animales: enfermedad por arañazo de gato, enfermedad por mordedura de rata, rabia, tétanos.

Insectos y garrapatas: dengue, enfermedad de Chagas, fiebre amarilla y malaria.

Vía respiratoria: difteria, enfermedad meningocócica, gripe, pneumonias, sarampión, rubéola, tuberculosis y varicela.

Vía sexual: sida, corrimientos cervical y vaginal, hepatitis B, herpes genital, sífilis y uretritis.

Prevención de enfermedades infecciosas

Para prevenir las enfermedades infecciosas debemos, entre otras cosas:

Lavarnos las manos antes y después de las comidas; así como después de usar el baño. En estos casos, de preferencia, debe emplearse un jabón neutro, ya que es ideal para eliminar los microbios y bacterias que puedan alojarse en las manos.

Contar con la libreta o carnet de vacunación actualizada; esto toma especial relevancia en el caso de los niños y menores de edad en general.

Conservar los alimentos en el refrigerador, además, evitar consumir alimentos que ya se han echado a perder, tanto frutas, verduras y cereales, como alimentos de origen animal.

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Mantener los alimentos crudos guardados bien separados de los alimentos ya cocinados.

Mantener la cocina y el cuarto de baño limpio porque son los lugares de la casa con mayor presencia de gérmenes

No compartir objetos personales como cepillos de dientes o cuchillas

Llevar a los animales al veterinario y mantener sus vacunas al día; así mismo, lavar con jabón neutro en caso de recibir una herida.


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